05:39 

Ну, там где-то лежал кусочек из этого фика, пусть и это тоже лежит))

Акира ака Шир&ко
Название: «Вечная память»
Автор: Katakume Arika aka Шир&ко
Фэндом: D.N.Angel
Персонажи: Крад, Дарк, Хикари, Нива, окружение, + парочка ОС.
Рейтинг: Все еще не разбираюсь... Вроде PG-13...
Жанр: Тут чего только не намешано... Джен, махонький намек на яой, драма, экшн, hurt/comfort, зачатки юмора и ангста, а может и еще что-то, что я пока что не научилась вычленять...
Размер: Миди.
Саммари: Ничто не возникает из ничего. Но как-то же возникли Дарк и Крад... Одна из краж Призрачного вора заставляет их об этом вспомнить, а Ниву - узнать.
Дисклеймер: Не мое, чужое. Только поигралась.
Предупреждение: АУ точно, может ООС.
От автора: Сподобилась и полную версию выложенного отрывка вычитать и выложить. Жду тапков, помидор, тухлых яиц, дохлых кошек и чем там еще обычно принято кидаться? =) Будут цветы - тоже не откажусь.
И еще. Я одна толком ничего не могу сделать, но давайте вместе поможем человеку? Очень-очень всех прошу! vk.com/public50961426

Еще секунду назад тихая ночь прорезалась воем сирен и криками полицейских. Прорываясь сквозь лучи прожекторов, чернокрылый вор Дарк улетал от преследователей с очередной добычей. На земле царила суматоха, Командующий Саехара, брызгая слюной, громко ругался на своих подчиненных где-то за углом…
- Стой… Не сейчас! – Хикари Сатоши (более известный как представитель генерала Хиватари) согнулся вдвое, отчаянно пытаясь сдержать рвущийся из горла крик, а из спины – крылья. Но у Крада были свои планы на этот счет. Несколько секунд спустя ангел белой молнией взлетел над крышами домов.
- ДАРК! – Уловив краем взгляда черный росчерк крыла по ночному небу, блондин усмехнулся. – Не уйдешь! – И, рванувшись следом за своим вечным соперником, скрылся за горизонтом. Дальнейшее противостояние для полиции, городских зевак и журналистов осталось неизвестным…
Город остался далеко в стороне от эпицентра битвы, и Крад, нисколько не сдерживая магию, метал всеуничтожающие перья направо и налево. Уворачиваться от них с каждым разом становилось все труднее; даже Призрачный вор, в очередной раз посмеявшийся над полицией, не мог рассчитывать на столь же легкую победу, когда речь шла о светлокрылом.
- На этот раз тебе не удастся убежать! – Белый ангел кинул очередное перо в своего соперника, и оно, несомненно, попало бы в цель, если бы Дарк в этот самый момент не решил контратаковать.
Что выйдет из столкновения светлой и темной энергии? В данном случае получился магический взрыв огромной мощности, отбросивший обоих противников в разные стороны. Крад, уверенный в своей победе и потому заранее бросившийся навстречу противнику, не успел защититься. Получив удар, на мгновение он ослеп, оглох и вообще перестал ориентироваться в пространстве. А потом…
***
Потом кто-то цепко ухватил его за воротник и начал трясти, как нашкодившего котенка, крича:
- Прекрати! Прекрати немедленно!
Крад проморгался и уставился на обладательницу схватившей его руки. Худощавая и высокомерная дама с негодованием смотрела на него сверху вниз.
- Это безобразие! За неделю – третья драка! Я вынуждена вынести тебе предупреждение! И если я узнаю, что ты еще раз тронул Дарка, пеняй на себя. Меньшее, что тебе грозит – вызов на Попечительский Совет!
Крад с презрением вырвался из хватки женщины.
- Я учту, Такаки-сама, - как всегда ледяной голос. Из себя его мог вывести единственный человек. И сейчас он стоял напротив, отряхиваясь и оправляясь после «боя», и улыбался. И это снова начинало злить. «Ты… О нет, тебе не вынесут предупреждения, хотя дрался ты не меньше меня. Даже если ты попадешь на Совет Попечителей, ты получишь не наказание, а награду. Всеобщий любимчик, полная противоположность меня, как же ты достал этой своей вечной невиновностью!»
Попечительница, пожалев Дарка и бросив уничижительный взгляд на Крада, удалилась. Светлокрылый посмотрел на своего противника по драке. Тот самоуверенно усмехнулся.
- Ты опять проиграл. Может, уже перестанешь пытаться? Тебе никогда меня не обойти!
Крад едва сдержался, чтобы не броситься в новую драку тут же.
- Не думай о себе так много… Конечно. Ты, такой талантливый и одаренный, - эти слова, обыкновенно произносимые с гордостью и любовью, блондин выплевывал как проклятие. – Такой многообещающий… Но однажды я заставлю тебя потерпеть поражение, и тогда всем станет ясно, что ты – всего лишь заносчивый выскочка! – Стараясь сохранять достоинство, Крад развернулся и пошел к дому…
Ему было 14 лет, Дарку – столько же. Два юных ангела Небесного Пантеона, которые еще только готовились получить должность в мире людей. Две основных причины беспокойства Попечительского Совета – организации, контролирующей их обучение, благонадежность и подготовленность для служения. Первое было практически пройдено – к Рождеству, чуть больше, чем через месяц, состоится официальный выпускной. И с подготовленностью тоже полный порядок – они оба сильны настолько, что без ограничения магических способностей легко могли бы ненароком уничтожить весь Ангельский Чертог в одной из своих потасовок. Но вот благонадежность хромала на обе ноги, причем у обоих.
Так уж получилось, что они всегда были врагами. Можно сказать, что их отношения не заладились с самого начала. И не трудно понять, почему. Среди ангелов все были равны. Краду казалось, что по-другому и быть не должно. Но Дарк от макушки до пяток, от мозга костей до кончика последнего пера в крыле был особенным. Начать с того, что у него единственного из ангелов имелась фамилия. Кроме того, он жил с отцом, в то время как большинство обитателей Чертогов своих родителей даже не знали. В довершение всего, у этого Маузи были крылья совершенно неправильного, черного цвета. Итак, с самого знакомства Дарк не понравился Краду. Зато буквально обворожил всех остальных. И при этом он вовсе не был примерным ребенком и учеником, как можно было думать о любимце Попечительского Совета. Даже странно, как такие ханжи могли повестись на харизму юного ангелочка? Тем не менее, светлокрылый, при всей своей правильности в поведении и внешности классического ангела, с тех пор всегда назывался виновником всех споров, драк и прочих нарушений Устава Пантеона и Святого Писания, в то время как Дарк был непогрешим. Неизвестно, за что блондин ненавидел чернокрылого больше – за «особенность», успешность, постоянно тому сопутствующую, или за то, что это каждый раз значило провал для него самого…
***
Эмико волновалась. Для нее, той, которая регулярно отправляла своего сына на рискованные кражи, довольно-таки обыденное состояние. Волновалась она и об успехе операции Дарка – тут уже совершенно неясно было, хотелось ли ей получить новый экспонат в коллекцию краденых вещей или уберечь родной город от опасного проклятия. Каковы бы ни были причины, состояние оставалось тем же. Теперь же оно поддерживалось еще одним неприятным фактом. Судя по прямому репортажу новостного канала, Дарк давно скрылся с места кражи, которая была удачной. Но дома он до сих пор не появился. Из чего могло следовать только одно: на его триумфальном пути снова встал светлокрылый. А это сам по себе был весомый повод для беспокойства. Так что Эмико в волнении мерила шагами гостиную и не давала спокойно жить домочадцам. Това, впрочем, вполне поддерживала свою хозяйку, в птичьем виде семеня по столу. А вот дедушка и Коске-сан явно предпочли бы отправиться спать, будучи уверены в силах Дарка. Хотя с каждой минутой и с каждым нервным восклицанием Эмико сохранять спокойствие становилось все труднее…
***
Дарк скривил неимоверную гримасу, вставая, и проклял каждый камешек земли, который он повстречал после взрыва.
- И почему Ручиру защищает только от магического воздействия? После этого падения на мне не осталось живого места! – Раздосадованно сообщил он своему «второму я», которому полагалось бы расстраиваться еще больше – после смены сознаний все синяки достанутся именно ему. Однако тот промолчал. – Эй, Дайске! Ты в порядке?
Вместо ответа чернокрылый услышал лишь стон, однако вовсе не от своего соседа по телу. В сотне метров от него растянулся на земле Хиватари. Впрочем, уже не растянулся, а пытался сесть, держась за голову и одновременно разыскивая на земле очки. Выглядел он, мягко говоря, неважно. Но, как можно догадаться, его состояние Дарка не сильно заботило.
- Ага, господин представитель генерала очнулся… Виз, сюда! Пошли, пора возвращаться!
Кролик с удрученным «Кьюуу» выполз из ближайших кустов и с готовностью вспрыгнул вору на плечо. Подобного варианта развития событий Дарк никак не ожидал.
- Мм? Чем ты занимаешься? Давай, мне нужны крылья!
На это заявление Виз обратил не больше внимания, чем на просьбы Дайске не забираться в его портфель. Он почесал ухо, кьюкнул и перебрался на другое плечо чернокрылого. Сатоши, успевший продрать глаза, но еще не вполне оценивший ситуацию, с удивлением наблюдал, как Дарк за шкирку держит ушастого зверька перед собой и грозно вопрошает, слегка потряхивая его:
- Ты не хочешь трансформироваться? Мне нужны крылья, слышишь? Что ты вытворяешь?
После третьей встряски кролик недовольно вырвался из рук Дарка и с кьюканьем вновь забрался ему на плечо. Бросив беглый взгляд на Хиватари, Дарк снова обратился к Ниве.
- Прости, парень, но нам правда пора убираться отсюда! – Он слегка согнулся, пытаясь вызвать свои собственные крылья. Сатоши, осознавший, что еще секунда – и Призрачный вор опять ускользнет, с неожиданным после недавнего ступора проворством сорвался с места в попытке сбить Дарка с ног.
- Стой! Дарк!
Но, пожалуй, никто из них не ожидал, что эта попытка окажется успешной. Юноши повалились на землю, Виз благоразумно отскочил в сторону. Пока Маузи ошеломленно отбивался от не менее ошеломленного Хиватари-куна, сидящего на нем, кролик просто носился вокруг них. Через некоторое время Дарк оправился от первоначальной дезориентации и попытался сбросить с себя соперника. Оба парня покатились по земле, поочередно пытаясь прижать к ней друг друга. Наконец, Хиватари абсолютно и бесповоротно проиграл в этом противостоянии грубой силы. Но сложившаяся ситуация оказалась патовой. Это до представителя генерала дошло довольно быстро, и он усмехнулся в лицо чернокрылому вору.
- Ну, что теперь? По какой-то причине ты не можешь улететь. А уйти я тебе не позволю. Даже если ты сильнее, ты ничего не сможешь противопоставить в этот раз превосходящим силам полиции, а они скоро здесь будут, не сомневайся. В моем сотовом телефоне встроен маячок… - Никакого маячка не было, зато был сам телефон. Ему бы лишь шанс воспользоваться им, а там сотрудники полиции вычислят его местоположение по исходящему вызову и придут на помощь… А пока что нужно тянуть время и вырвать у чертова вора этот необходимый шанс.
В глазах Дарка промелькнула странная тень. Не то что бы он всерьез поверил в слова представителя генерала, но от того можно было ожидать самых невероятных выходок, так что лучше было перестраховаться. В следующую секунду он отпустил одну руку Сатоши, намереваясь по-быстрому разделаться с его телефоном. Но предвидевший такой вариант Хиватари использовал это для новой попытки освободиться самому и схватить чернокрылого. Противники снова покатились по земле, Визу пришлось спасаться бегством, чтобы не попасть в самый центр «сражения». Итог его, впрочем, оказался весьма ожидаем. Дарк снова прижал Хиватари-куна к земле. Тот снова усмехнулся: телефон все еще лежал у него в кармане. Чуть отдышавшись, Маузи ехидно бросил:
- Неплохая попытка, коммандер. Но не думаю, что тебе очень нравится постоянно быть под контролем полиции, чтобы встраивать маячок в свой телефон. Так что преимущество у меня, поскольку я могу послать Виза за помощью.
Сатоши напрягся. Как и ожидалось, его быстро заподозрили в блефе. Но отступать он не имел права. Возможно, если он будет продолжать свой обман в том же духе, темнокрылый поверит, потеряет бдительность и сделает ошибку…
- Хорошо, можешь подождать и проверить, чье подкрепление подоспеет быстрее, - представитель генерала продемонстрировал свою самую уверенную улыбку. – Я ни за что не отпущу тебя.
Дарк рассмеялся – настолько нелепо звучала эта фраза из уст мальчишки, прижатого к земле без единого шанса освободиться. Кстати, этим положением можно было воспользоваться, чтобы основательно его припугнуть. И хотя единственный способ, сходу приходящий в голову, был на редкость противен, это давало шансы уйти невредимым. А ради подобного итога стоило малость потерпеть и переступить через себя. К тому же, если все пойдет так, как Призрачный вор рассчитывал, то ему не придется делать ничего «такого».
- Ну уж нет, это я тебя не отпущу! – С оттенком плотоядного желания заявил он. Судя по слегка побледневшему лицу Хиватари-куна, запугивание удалось. Он с волнением наблюдал за манипуляциями Дарка, а тот, продолжая крепко держать руки мальчика, наклонился к его груди и зубами потянул за рубашку. «Твою же мать, неужели я правда это делаю?! Это отвратительно, я не гей! Ты дорого заплатишь за этот вынужденный спектакль, коммандер!» - Дарк скривился, благо Хиватари сейчас не мог видеть его лица. А Призрачному вору требовалось хорошенько напугать мальчишку. С треском отлетела первая пуговица.
- Эй… Что ты собираешься делать? – Дрогнувшим голосом спросил Хиватари. Маузи усмехнулся, отрывая вторую пуговицу.
- Насиловать тебя!
- Чего?! – Сатоши отчаянно дернулся, тщетно пытаясь вырваться. Дарк лишь крепче перехватил его руки и, шепнул в самое ухо своего «пленника»:
- Раз уж я вынужден сидеть здесь с тобой в такой позе, это должно быть приятным!
От этого шепота Хиватари пробрала крупная дрожь. Серьезность намерений чернокрылого никогда нельзя было оценить по его словам, но в этот раз его поведение было пугающе реалистично…
- Ты все еще не передумал ждать? – Маузи переместил голову от уха Сатоши к его лицу, позволяя заглянуть себе в глаза. Во взгляде Хиватари читался откровенный ужас.
- Пусти меня… Пусти меня немедленно! – Мальчишка вскрикнул, пытаясь пнуть вора.
- Неужели? Смотри, я ведь уйду, не дождавшись твоих обещанных превосходящих сил полиции! – Дарк слегка отстранился, с оттенком превосходства поглядывая на свою «жертву».
- Я сказал, пусти меня! – Хиватари-кун снова рванулся. Дарк разжал руки, позволяя мальчику выскользнуть из его хватки. Сатоши мгновенно оказался на приличном расстоянии от вора и торопливо запахнул на груди рубашку, настороженно глядя на него.
Маузи поднялся с земли, вальяжно отряхнув коленки.
- Мудрое решение. Идем, Виз! – Кролик послушно вспрыгнул на плечо чернокрылому, который двинулся в сторону города. Хиватари провожал его глазами, а душе у него продолжалась мучительная борьба. Дарк физически сильнее, это факт. А у него нет никаких козырей в рукаве. В этом месте он не готовил секретных ловушек. Выпускать светлокрылого – себе дороже. И не будет даже подкрепления из полиции. Или, если точнее, сейчас тот самый шанс воспользоваться телефоном и вызвать его, но вот как удержать Призрачного вора до прибытия людей командующего Саехары? Тот вариант, который «предложил» несколько минут назад сам Маузи, ему решительно не подходил! Но вот так просто упустить Призрачного вора, когда он не может ни использовать магию, ни улететь?! Гениальный мозг представителя генерала составлял и отвергал один план поимки за другим, а Маузи уходил и ждать не собирался. Сатоши сжал пальцы на вороте своей рубашки. «Я должен!» А через секунду он снова бросился вдогонку Дарку, на ходу срывая ее. Сперва она полетела в лицо противнику, давая Хиватари дополнительное время. Налетев на чернокрылого, мальчишка сбил его с ног и все той же рубашкой попытался стянуть руки за спиной. Ему сопутствовал определенный успех. По крайней мере, Маузи не смог вырваться.
- Виз! Хоть как-нибудь помоги мне наконец! – Он призвал к ответу своего помощника. Кролик, при очередной атаке Сатоши благополучно сбежавший в кусты, теперь с воинственным кьюканьем выскочил оттуда. Он скакнул на голову Хиватари, очевидно намереваясь перекрыть ему дыхание, а глаза если не выцарапать, то натолкать в них порядочно шерсти с лап. Сатоши с изумленным восклицанием вскочил, замахал руками и отшатнулся. Но он не учел, что проделывает свои кульбиты возле Дарка, силящегося распутать узлы на рубашке.
- Твою мать, Хикари! Ты че творишь?! – Завопил Призрачный вор, когда коммандер запнулся об его ноги и опрокинулся на спину.
- Черт! – Сдавленно вскрикнул мальчик, неслабо приложившись затылком о землю и теряя сознание. Виз тут же спрыгнул со своего «насеста» и принялся с виноватым видом обнюхивать Хиватари.
- Пфф… - Маузи наконец справился с затянутыми узлами и встал на ноги. – Эй, коммандер, ты живой?
Он слегка потряс Хиватари за плечо, но ответа не дождался. Вздохнув, Дарк посмотрел на бесчувственное тело.
- Ну и что теперь прикажешь с тобой делать? Возьму вот и брошу тут, мне-то что?
Призрачный вор решительно сделал пару шагов в сторону города и остановился. Обернулся на Виза, все еще обнюхивающего лицо мальчишки, задумчиво почесал в затылке…
- Эх, черт с тобой! Еще умрешь от простуды, скучно станет без соперников… - Пробормотал чернокрылый, укутывая бессознательного Сатоши в свой плащ и взваливая на спину. - Виз, уходим!..
***
Время неумолимо близилось к рассвету. Эмико уже не просто волновалась, это состояние иначе как паникой не назовешь. Да и у всех прочих членов семейства за прошедшую ночь значительно прибавилось нервозности. Но наконец, подобно раскату грома, прозвучал звонок в дверь. Измученная ожиданием Това мгновенно трансформировалась в человеческий вид и помчалась открывать. Следом за ней в узенький коридор толпой высыпало остальное семейство.
- Скорее, Това-чан! Чего ты копаешься? - Эмико с волнением уставилась на открывшуюся дверь, за которой обнаружился злой и уставший Призрачный вор.
- Дарк! - С радостным криком мамочка кинулась парню на шею. - Слава богу, ты вернулся! Ты не представляешь, как мы беспокоились!
Отлипнув от Маузи, она с беспокойством заглянула ему в глаза.
- Почему ты так задержался? Скажи мне, это Хикари виноват? Они с Крадом снова доставили тебе неприятностей?
Дарк вздохнул:
- Да, можно сказать и так... Сперва пришлось сразиться со светлокрылым, а потом долго не получалось отделаться от его настырного тамера... – «И не дай бог кто-нибудь узнает, КАК мне это удалось! И вообще, вернулся бы быстрее, если бы не волок его полубесчувственную тушку до дома…» - В любом случае, у нас есть проблемы посерьезней. Эмико, твой сын куда-то пропал, и при этом прихватил с собой все мои способности. Даже Виз отказывается трансформироваться. Думаю, эта штука тут виновата, - чернокрылый протянул побледневшей Эмико свою сегодняшнюю добычу. Это было элегантное тонкое кольцо, украшенное замысловатыми чернеными узорами. В целом, довольно простенькое, но изящное украшение. – «Вечная память».
Эмико-сан приняла кольцо из рук Призрачного вора.
- Душа Дайске... внутри него?
- Не знаю. Это ведь ты специалист по проклятым вещам! Я знаю только одно: наша с Дайске связь распалась. В этом теле его больше нет.
По ходу разговора семейство Нива переместилось в гостиную, и теперь все сидели вокруг обеденного стола, с опаской поглядывая на лежащее там произведение темного искусства.
- Това-чан! Ты можешь поискать Дай-чана? Мы должны спасти его! – Эмико с надеждой посмотрела на свою помощницу.
- Конечно! Я обязательно найду его! – Девушка с готовностью вскочила со своего места и вытянула руки над кольцом. Зеленоватое свечение окружило «Вечную память» и «Проводника в Вечность». Это длилось лишь несколько минут, но эти минуты стали самыми долгими в жизни для всех присутствующих. Наконец, сияние утихло и улеглось, а Това открыла глаза.
- Ну что? Ты нашла его? – Эмико нетерпеливо ерзала на своем месте. Това потупила взгляд.
- Я не чувствую его присутствия внутри этой вещи… Я не могу найти самого Дайске… Но там остался след! Его энергия. Но энергии Дарка и Крада там тоже есть…
- Отлично, спасибо, Това-чан! – После непродолжительного разочарования Эмико-сан преисполнилась оптимизма и намерений найти своего сына любой ценой. – Это ценная информация. Значит, «Вечная память» и правда имеет отношение к исчезновению Дай-чана. Мы обязательно найдем его!..
В это же время в своей квартире Хиватари с трудом открыл глаза. «Ммм… Как я здесь оказался?» Взгляд пробежался по обстановке комнаты и остановился на небрежно брошенном в кресло черном плаще. «Дарк?..»
***
- Проснитесь, брат мой. «Паладин» прибыл, время занимать места.
Светлокрылый открыл глаза, с неохотой прогоняя внезапное сновидение-вспоминание, щурясь от яркого света и оглядываясь. По ходу дела глаза распахивались все шире, лицо вытягивалось все больше, а челюсть готовилась поздороваться с полом. «Святая… Святая инквизиция! Как это вообще возможно?!» Вокруг Крада расстилались практически необозримые облачные просторы Первого неба. Он не был здесь с тех самых пор, как, окончив обучение и получив должность, покинул Небесный Пантеон и отправился в мир живых. Он попросту не мог вернуться сюда из-за неразрушимой связи со своим тамером. Но сейчас сомнений быть не могло: это то самое место. Слегка оправившись от первоначального шока, светлокрылый двинулся к месту посадки на небесный паром «Паладин», легким кивком головы поблагодарив разбудившую его служительницу. «Должно быть какое-то объяснение моему возвращению. Скорее всего, Сатоши погиб в том бою, поэтому меня ничто больше не держит в его мире»… Но размышления ангела были прерваны совершенно бесцеремонным образом, когда прямо перед ним растянулся на земле обо что-то споткнувшийся Нива Дайске. Блондин аж подавился изумленным возгласом. А тамер Дарка поднял голову, ошалело посмотрел на него и жалобно спросил:
- Крад, что происходит?
- Мне вот тоже очень интересно… - Протянул светлокрылый. – Может, объяснишь мне, что ты здесь делаешь и откуда у тебя крылья? И где Дарк?
Дайске озадаченно завертел головой, осматривая действительно присутствовавшие за спиной крылья с оперением черного цвета.
- Я… не знаю… Дарк не отвечает!
Крад бросил еще один взгляд свысока на рассевшегося на земле Ниву, обошел его и продолжил прерванный маршрут. Красноволосый мальчишка забеспокоился.
- Арэ? Крад… Что это за место? Ты знаешь, куда идти? Ты знаешь? Эй, не оставляй меня тут! Крад… Хиватари-кун! – Нива бросился вдогонку светлокрылому. Тот, обернувшись, холодно посмотрел на мальчика.
- Сатоши тут нет. Только я. Думаю, раз уж мы здесь, наши вторые половины погибли, - Блондин снова начал движение. Но Нива не собирался отставать, и ко входу на паром они подошли вместе.
- Погибли? Как? Почему? Что это за место?
- А сам не догадываешься? – Усмехнулся светлокрылый, вступая на борт. – Это – Рай.
Дайске, взошедший на палубу следом за ним, застыл с разинутым ртом, рассматривая крылатых пассажиров «Паладина». Крад тем временем поздоровался с капитаном и еще несколькими – ну очень давними – знакомыми, и небесный паром двинулся на следующий уровень земель Пантеона.
***
- «Паладин» отправляется, мальчики! Вам пора сходить, - добродушный капитан небесного парома усмехнулся в ответ на нестройный хор разочарованных возгласов. Юные ангелы по очереди попрыгали на причал и замахали руками. Капитан шутливо отдал честь. Дарк выкрикнул:
- Спасибо, Тодори-сан! Мы придем еще. Можно?
- Можно, - посмеиваясь, капитан повернул штурвал, и судно отправилось в очередной рейс к Первому небу...
- Когда вам надоест? – Крад не принимал участия в общем веселье.
- Э? Что тебя не устраивает, парень? – Маузи как всегда корчил из себя саму невинность. Светлокрылый презрительно фыркнул, подходя ближе.
- Когда вам надоест пытаться уговорить капитана? До выпуска он никого из вас в мир живых не отвезет. Не можете потерпеть три недели? Дурачье… - Лицо блондина было исполнено презрения. Ангелы недоуменно переглядывались меж собой. Общаться с Крадом становилось все тяжелее. Даже его прежние друзья отдалились от него. Казалось, он свихнулся на почве неприязни к чернокрылому… Несколько ребятишек скомкано попрощались и ушли (наверняка обсуждая и осуждая светлокрылого).
Дарк внезапно рассмеялся.
- Крад! Ты что, завидуешь, что мы не зовем тебя с собой?
- Вот еще! – Тот даже опешил. – В отличие от некоторых, у меня есть терпение дождаться распределения, а не пытаться сбежать, опасаясь получить не ту должность, которую желаешь.
- Брось, хватит дуться! – Маузи внезапно подскочил к блондину и взъерошил его волосы таким образом, как обычно взрослые гладят маленьких детей. – Если хочешь, можешь присоединиться к нам в любой момент…
В янтарно-желтых глазах промелькнуло бешенство. Крад отшатнулся, одновременно с силой отталкивая чернокрылого.
- Придержи руки, ты, отродье тьмы! – Прошипел он сквозь зубы.
- Эй, Крад, перестань… - попытался вступиться один из их с Дарком одноклассников.
- Не лезь! – Яростно оборвал его блондин. При этом его взгляд был настолько безумен, что чернокрылый инстинктивно заслонил собой мальчишку. Крад безумно рассмеялся. – А, геройствовать решил? Неужели не станешь убегать от драки?
Белые крылья с шумом развернулись за спиной.
- Прекрати. Тебя отчислят, если ты что-нибудь натворишь, - Маузи старался быть спокойным и убедительным.
- Да мне плевать! Дерись, трус! Решим все сегодня! – Крад бросился на своего противника…
Те из ангелов, кто не ушел сразу, в панике разбежались теперь. Как бы ни был силен антимагический барьер, его тоже можно было пробить. И поэтому сейчас на причале небесного парома творился настоящий хаос. Два ангела сражались не на жизнь, а на смерть. В ход шло все – магия всех уровней, физическая сила, призванное оружие… Дарку тоже пришлось развернуть крылья и подняться в небо. Даже подоспевшие Попечители не могли предпринять ничего иного, кроме как молиться.
- ДАРК!
- Довольно, Крад!
Белая молния в потемневшем небе столкнулась с черной. Сверкнули и пропали мечи – не выдержало заклинание призыва. И тогда, уворачиваясь от очередного пера, Дарк с силой ударил по крыльям своего противника своими собственными… Белые крылья неожиданно оказались куда менее прочными, чем выглядели. Светлокрылый вскрикнул, перья рассыпались по всему небу. Дарк с облегчением перевел дыхание и взглянул вниз, туда, где в клубящихся грозовых облаках исчез лишившийся крыльев Крад. Спустя секунду Маузи уже летел следом за ним. Он нагнал падающего мальчишку в облаках.
-Держись!
Крад рассмеялся, и вместо того, чтобы схватиться за протянутую руку, закрыл глаза, поворачиваясь лицом к земле и разводя руки в стороны.
- Ксо, чертов придурок! – Пара взмахов черных крыльев, и Дарк все-таки подхватил блондина на руки. В этот момент облачный слой кончился, и глазам чернокрылого предстала почти идиллическая картина заходящего солнца. На этом уровне Небес не было заметно последствий не так давно произошедшей наверху битвы. Голубое небо, пронизанное теплыми золотистыми лучами, навевало ощущение блаженства и покоя. Дарк невольно замер, планируя на распахнутых крыльях и крепче прижимая к себе Крада. Тот отнесся к этому на удивление спокойно. Маузи не сразу понял, что он попросту без сознания. Улыбнувшись царившей вокруг безмятежности, Дарк снова взмыл в облака…
- Крад! Крад! Очнись! – Встревоженная Такаки-сама похлопывала светлокрылого по щекам. Блондин открыл глаза, пытаясь сфокусировать взгляд…
***
- Крад! Крад? – Нива помаячил ладонью перед его глазами еще раз, добился недоумевающего взгляда и сообщил. – Паром пристал, что теперь?
Светлокрылый со вздохом поднялся со скамьи и перепрыгнул с борта на причал. Рассеянно помахав капитану на прощание, он побрел к собственному дому. Дайске блондин предпочел полностью проигнорировать. Однако через некоторое время случайно обернулся и обнаружил, что красноволосый не отстал.
- Чего ты за мной увязался? Иди своей дорогой!
- Я не знаю, куда… Крад… То, что ты сказал о Дарке… Ты правда думаешь, что он…
- Мертв.
Оборвав мысль Нивы, Крад развернулся и продолжил свой путь.
- Подожди! Почему?! Крад! Хиватари-кун!
- Сатоши. Здесь. Нет. Умер он! – Рыкнул светлокрылый. Дай-чан подавился несказанной фразой и отстал на некоторое время. Но минут через десять он вновь обнаружился за спиной у блондина.
- Ну чего тебе еще надо? – Измученно спросил светлокрылый. Нива вздохнул.
- Мне… больше некуда идти…
- Мне-то что? Да фиг с тобой… - Крад махнул рукой. Он всегда ненавидел Дарка, но все, что он испытывал к его тамеру – безразличие. Больше не было причины чувствовать что-то иное, так что парень просто забил. К тому же они уже подошли к дому. Светлокрылый протянул руку к двери, но отвел ее, так и не коснувшись ручки.
- Боишься? – Удивленно спросил Нива. Блондин спрятал руку с дрожащими пальцами и прерывисто вздохнул.
- Волнуюсь. Я не был тут слишком долго.
Решительно повернув ручку, он сделал шаг в темноту помещения…
***
Хиватари стоял перед дверью Нива-куна. Ощущение, что с ним что-то произошло, не покидало мальчика с прошлой ночи. И теперь, после звонка Эмико в школу с сообщением о болезни сына, это подозрение только усилилось. «Только бы Крад не появился», - вздохнул Сатоши, нажимая кнопку звонка. Впрочем, светлокрылый тоже вел себя странно, ни разу не проявив себя с момента последнего боя с Дарком.
Дверь открылась, выпустив на крыльцо мамочку Дайске, которая удивленно взглянула на визитера. Сатоши поправил очки и заговорил первым.
- Здравствуйте. Я пришел проведать Ниву.
- Добрый день, Хиватари-кун! А, но, я боюсь, ты не сможешь увидеться с ним. У Дай-чана высокая температура, ему необходим полный покой...
- Вот как... Что же, тогда простите за беспокойство, - мальчик уже развернулся, чтобы уйти. Но в этот момент в прихожей раздался громкий голос...
- Эмико, во всех этих книгах нет ни словечка полезного! Есть у тебя хоть что-нибудь еще?!
Эмико-сан и Хиватари синхронно повернули головы и уставились на Дарка. Маузи на секунду тоже замер, переводя взгляд с одной на другого. А после в два шага пересек прихожую и захлопнул дверь перед носом Сатоши. А мальчишка словно остолбенел. При воспоминании о прошлой ночи щеки мучительно покраснели. Мысли в голове смешались в непередаваемый коктейль из ненависти, страха, стыда и попыток оправдаться перед самим собой. Вопило в голос уязвленное самолюбие и брала злость. Хиватари-кун испугался самого себя - обычно подобные умопомрачительные чувства принадлежали его светлокрылому дьяволу. «Я - не он! - Мальчишка отчаянно затряс головой, прогоняя наваждение. - Черт! Чертов Дарк!» Коммандер сжал кулаки, пытаясь унять дрожь. Он вздохнул, разворачиваясь и спускаясь с крыльца. И тут за его спиной снова открылась дверь. Обернувшись, Сатоши увидел Коске-куна.
- Хиватари-кун... - Отец Дайске неловко улыбнулся, почесав в затылке. - Прости мою жену. Она слишком гордая, чтобы обращаться за помощью к кому-либо. Но боюсь, без этого нам не справиться.
Представитель генерала снова поправил очки. «Как я и думал... С Нивой что-то произошло». Он смерил мужчину оценивающим взором. «Неужели то, что ты не урожденный Нива, так отличает тебя от остальных членов семьи? Хотя, Дайске тоже…»
- Дайске… пропал.
- Что? – Мальчику показалось, что Коске каким-то образом подслушал его мысли, так неожиданно прозвучало его признание.
- Ты видел Дарка, но это не Дайске… Его душа исчезла. Даже Това не может найти его.
- Това… «Проводник в Вечность»?
- Да. Мы выяснили, что это произошло вследствие воздействия предмета искусства «Вечная память». Если ты что-нибудь знаешь о нем, Хиватари-кун, пожалуйста…
Сатоши качнул головой.
- Я понял. К сожалению, ничем не могу вам помочь. Не все произведения искусства были созданы моей семьей. Я ничего не знаю. Извините, - мальчишка развернулся и отправился восвояси. Коске-кун вздохнул вслед.
- Что ж… Спасибо…
Хиватари-кун коротко, не оборачиваясь, кивнул и прощально помахал рукой. Хлопок двери за спиной возвестил, что папа Дайске вернулся в дом. А представитель генерала сел в ждущую его машину и поехал к себе.
***
Едва шагнув в собственную комнату, Крад споткнулся о брошенную на пол книгу и растянулся на полу.
- Вот дьявол…
Поднявшись, он отшвырнул ее куда-то в угол. В котором, судя по раздавшемуся грохоту, хранилась половина абонемента библиотеки.
- Ну что за дьявол!
От бессильной злобы парень едва не расплакался.
- К черту! Слышите вы, к черту! К дьяволу все экзамены, к черту распределение! – Во весь голос крикнул он, ударяя кулаком в стену. До выпуска оставалось каких-то 5 дней, не только светлокрылого доводило эмоциональное напряжение.
- Богохульничаешь? – Раздался насмешливый голос сзади. – Не кричи так, не то рискуешь огрести от Совета.
- Какое тебе дело? Хочу – ору, хочу – богохульничаю! – Крад еще раз проверил стенку на прочность и только тогда соизволил повернуться к чернокрылому. – Какого черта тебя вообще волнует моя участь? Мог бы просто бросить меня тогда!
- Не мог, - Маузи покачал головой. – Товарищей не бросают.
- Тамбовский волк тебе товарищ! Неужели не понимаешь, что я считаю тебя врагом? – Блондин с ненавистью взглянул на Дарка. Впрочем, взглядом пришлось ограничиться – после сражения в порту он невольно притих.
- А я тебя – нет, - чернокрылый улыбнулся своей открытой обаятельной улыбкой. Крад не нашелся, что возразить.
- Да ты… Иди к черту! – Торопливо войдя в дом, он захлопнул дверь.
***
Нива уже не удивился, когда Крад замер в дверях своего дома. Вздохнув, мальчик осторожно тронул светлокрылого за плечо.
- Иди к черту! – Неожиданно зло и резко отозвался блондин. Дайске отпрянул и шлепнулся пятой точкой о мостовую перед дверью.
- Т-ты чего? – Он испуганно уставился на ангела. Крад снова словно вынырнул из глубин своего сознания.
- Да, иди к черту… – Повторил он уже спокойней, холодней и задумчивей. – Оставь меня одного, надоел…
Дверь снова захлопнулась перед носом чернокрылого, правда, на этот раз другого. Блондин прошел к столу, не включая света, и ладонью смахнул пыль со столешницы.
- Я… дома… - Он пробовал на вкус давно позабытые слова. И боялся, что утонет в круговерти иных внезапно нахлынувших воспоминаний. Светлокрылый опустился на стул перед столом и уронил голову на руки. – Я… в самом деле…
Раздался стук в дверь, пришлось идти открывать. «Черт… Сказал же ему проваливать!» - Крад открыл дверь, ожидая увидеть это красноволосое недоразумение, которое Дарк именовал своим тамером. На секунду он застыл на пороге, встретившись взглядом со своей гостьей.
- Такаки… сама…
- А ты вырос, Крад…
- Проходите, - парень посторонился, впуская попечительницу в комнату.
- Благодарю, - женщина прошла внутрь и присела к столу. – Я слышала от служителей о твоем возвращении, но все-таки решила удостовериться сама. Тебя долго не было видно… Сколько лет прошло?
- Я не помню.
- Я тоже. Что заставило тебя так задержаться?
- Тому были причины…
- Не хочешь поведать их мне?
Крад качнул головой.
- Это не касается Пантеона.
- Как хочешь, - Такаки не стала настаивать на ответе. – Тогда расскажи о результатах своей миссии.
Светлокрылый вздохнул.
- Из меня вышел плохой служитель, Такаки-сама. Мой подопечный мертв.
Женщина взглянула на ангела поверх очков. Не понять было, осуждает она его или сочувствует. Или же просто приняла свершившееся как факт.
- А Дарк? Так же как ты, он не возвращался в Пантеон все эти годы.
Блондин невесело усмехнулся.
- Он… оказался более хорошим Хранителем, чем я. Думаю, Дарка больше нет. Его крылья носит тот, кого он защищал.
Попечительница бросила на Крада еще один взгляд, проницательней прежнего.
-Он здесь?
- Нет. Я велел ему уйти, и он ушел... Он вернется. Больше ему некуда податься.
Женщина кивнула светлокрылому, потом сняла и протерла очки.
- Тебе известна история Дарка? Он не был ангелом при рождении. Вы думали, что Хаку был его отцом, верно? Нет… Я не стану рассказывать, кем он был в своей прежней жизни и как попал в Пантеон. Но он некогда был человеком. Он сохранил свое имя с тех времен. Хаку привел его сюда, потому что больше Дарку было некуда идти. Очевидно, история повторяется… Ты понимаешь, о чем я?
- Да, понимаю.
- Я предлагаю тебе войти в Совет, - попечительница водрузила очки на место. Крад изумленно посмотрел на нее.
- Я? В Совет? Вы шутите, Такаки-сама?
- Отнюдь. Как Хаку для Дарка, ты должен будешь стать опекуном для его подопечного. Даже если крылья достались ему не по праву крови, а от Хранителя, теперь он – один из нас. Мы обязаны обучить его справляться с ними, то есть – быть служителем.
Светлокрылый задумался.
- Не думаю, что это хорошая идея. Ниве не к кому больше идти, это верно. Но доверять мне он не сможет. Все-таки мы с Дарком были врагами. Кроме того… Его семья. Думаю, он предпочел бы вернуться к ней, чем стать служителем.
Такаки улыбнулась.
- Возможно, все так, как ты сказал. Но это ничего не изменит. Видишь ли, Пантеон не может наделить силой ангелов человека, и не может отнять способности у ангела. Все, что происходит в мире живых и приводит к одному из этих результатов, Совет может только принять к сведению. То есть, этот твой Нива навсегда останется ангелом. Подумай над моими словами. Даже если вы с Дарком враждовали, ты – единственный, от которого мальчик знает, чего ждать.
Женщина обменялась с Крадом поклонами и ушла. А тот прислонился к прикрытой за гостьей двери и съехал на пол. «Что мне теперь делать? Как все странно и быстро случилось… Почему?»
***
Он задавался этим вопросом примерно час. Час с тех пор, как он и еще несколько сотен его ровесников перестали быть учениками и стали полноправными служителями. Час с момента, когда каждый из них получил миссию в мире живых. Как и хотел, Крад стал Хранителем. Беречь жизни клана лучших из художников и творцов – Хикари… Великая честь. Он надеялся, что своим назначением наконец-то утрет нос чернокрылому. Тому, как он всегда думал, предназначена роль Музы или Купидона, в крайнем случае, Вестника. А Дарк стал Хранителем клана искуснейших воров. И теперь кроме личной неприязни, которую еще можно было бы преодолеть, их делал врагами образ жизни их подопечных. Что-то в этом раскладе светлокрылого смущало. Поэтому он и сидел на палубе «Паладина», прислонившись к мачте, и смотрел в небо, погруженный в раздумья. «Почему же так получилось?»
Рядом неловко присел кто-то из товарищей по роду деятельности – только что назначенный в Хранители ангелок.
- Нэ, Крад-кун… Можно попросить твоего совета?
- Проси, - своим безразлично-ледяным голосом ответил светлокрылый. Его собеседник немножко помялся и пробормотал:
- Как думаешь, я справлюсь?
Полный презрения взгляд был единственным ответом, которым блондин удостоил ангела. Тот поспешно начал объяснять:
- Ты – один из лучших на выпуске… Я просто хотел спросить, как ты считаешь, смогу ли я стать хорошим Хранителем, потому что я сам очень боюсь не справиться.
- Что ты хотел услышать от меня? Только ты знаешь свой предел. Считаешь, что не сможешь исполнить миссию – проваливай обратно на Десятое небо. В Ангельском Чертоге всегда нужны работники.
- Как грубо! – Усмехнулся над ухом такой знакомый и ненавистный голос. «Разумеется, кто бы сомневался. Чем же ты займешься, как не утешением слабаков, чертов Дарк!» Крад резко поднялся на ноги и пошел на нос парома. Он вовсе не намеревался ни слушать, как чернокрылый ободряет этого недотепу, ни выслушивать претензии за то, что сам не сделал того же. Но Маузи определенно считал, что Краду не повредит порция нравоучений. - Конечно, ты справишься, брат мой! Будь уверен! Я ведь тоже из лучших на выпуске, - подмигнув юному Хранителю, Дарк догнал своего извечного противника. – А ты мог бы быть хоть немного подружелюбнее…
Светлокрылый обернулся и шагнул вплотную к нему.
- Сделай милость… Когда окажемся в мире живых, держись от меня подальше. Этот мир достаточно велик, чтобы такое было возможно. Не забывай, теперь у меня есть официальное основание тебя уничтожить, - высказавшись, блондин обошел чернокрылого и подошел к трапу – паром подходил к причалу Первого неба. Мостки со скрипом опустились на берег…
***
Скрипнула дверь, слегка стукнула Крада по затылку. Не самое приятное пробуждение… Ангел поднялся с пола и выглянул из дома. На пороге топтался Нива, добросовестно не появлявшийся до заката, но вернувшийся, когда начало темнать.
- Крад… Я… - Мальчик неуверенно поднял глаза на светлокрылого, насуплено потирающего пострадавший затылок. Он вздохнул:
- Да заходи уж…
В доме Крада наконец-то загорелся свет. Нива с любопытством разглядывал обстановку. Впрочем, наиболее примечательными ее элементами были завалы книг вдоль стен – благодаря своему живописному беспорядку. И не менее, чем бардак, впечатляло количество пыли. Дайске чихнул, поднимая вокруг себя целое облако. Блондин, буркнув что-то вроде «недотепа», взмахнул белым пером, выметая всю пыль прочь. На пороге из-за этого образовался небольшой песчаный вихрь, налетевший на ближайшее дерево и рассыпавшийся. Дай-чан улыбнулся.
- Не стой в дверях, проходи, - безразлично бросил светлокрылый, скрываясь в соседней комнате. Зайдя следом, Нива-кун обнаружил, что это спальня. Крад снова взмахнул пером, заставляя постельное белье засиять чистотой. Потом расправил простыню на кровати и вручил подушку, наволочку и пододеяльник Дайске.
- Дальше сам справишься. Одеяло в шкафу возьми.
- Хорошо, - Нива принялся заправлять постель. Но, немного подумав, обернулся к блондину. – А как же ты?
- Как-нибудь, - все так же безразлично ответил светлокрылый, оценивающим взором оглядывая комнату. Потом он в очередной раз взмахнул пером, заставляя появиться вторую кровать в свободном углу. Крад полез за постельным бельем в шкаф, а Дайске с улыбкой продолжил свое дело. Через несколько минут, когда с подготовкой постелей было покончено, Крад спросил:
- Есть хочешь?
- Не очень, - Дайске замотал головой и густо покраснел, услышав урчание в своем животе. Светлокрылый усмехнулся и вышел в соседнюю комнату. Мальчик последовал за ним. Блондин уже расставил на столе посуду и разливал по чашкам чай. Очередной взмах пера – и блюдо в центре стола наполнилось горячими пирожками.
- Садись, ешь, - Крад указал мальчишке на стул и сам уселся с другой стороны стола. Долго уговаривать Дайске не пришлось.
- Спасибо! – улыбнулся он, с аппетитом уплетая пирожок. Блондин снова усмехнулся, прихлебывая чай из кружки. И вздохнул. «Мне все равно придется ему сказать…»
- Нива…
Дай-чан вопросительно промычал, поднимая на светлокрылого глаза.
- Нам надо решить, что с тобою делать дальше.
- В каком смысле?
- В прямом. Со мною уже связались Попечители. Они хотят зачислить тебя в Академию Ангельского Чертога…
- Ээ? Но я не хочу! Я хочу вернуться домой…
- Видишь ли… Не то что бы у тебя был выбор. Ты стал ангелом, и ангелом останешься навсегда. Я могу рассказать тебе, как вернуться в мир живых. Ты можешь даже разыскать там своих родителей. Но ты не сможешь стать человеком и жить так, как прежде. Никто из твоих знакомых больше не сможет тебя увидеть. Ты можешь стать Хранителем для кого-то из них. Но для этого тебе необходимо научиться управлять своими новыми силами… Ведь сейчас ты не умеешь?
- Нет… - Нива растерянно смотрел на Крада.
- Совет Попечителей решил зачислить тебя в Академию. Они предлагают, чтобы я стал твоим опекуном. Собственно, это – единственное, что ты можешь изменить… Подумай, - Светлокрылый поднялся с места, оставив недопитый чай. – Спокойной ночи.
Блондин ушел в спальню и улегся на раскладушку. «Ох, зачем я во все это ввязался?..»
***
Крад привык стоять за правым плечом Художника. Уже несколько лет он занимал это место, ограждая своего подопечного от возможных угроз. Их было немного, так что светлокрылому вовсе необязательно было неотрывно следовать за ним. Но ему нравилась работа. Художник… как и прочие Хикари, он был одержим творчеством. И Краду нравилось наблюдать, как под руками его подопечного рождаются прекрасные картины и изящные украшения, великолепные скульптуры и смертоносное оружие. Для Художника не существовало мира помимо того, что он желал отразить в своих произведениях. Но он хотел отразить его весь… Тогда он начал работу над «Черными крыльями». Это произведение искусства должно было стать лучшим из всего, что видел этот свет. Лучшим среди творений Хикари. Жемчужиной искусства, воплощением совершенной техники. Художник вложил в него все свое мастерство, и всю свою душу. Но когда до завершения остались последние штрихи, появился Вор… Он был ровесником Художника. И его, как всех прочих людей, притягивали удивительные работы Хикари. Вор принадлежал к клану Нива, самому известному и удачливому в преступном мире. Нива захотели обладать совершенством… А еще вместе с Вором пришел его Хранитель.
Краду не обязательно было слышать или видеть их. Он просто знал об их приближении. Похоже, впервые за последние пять лет ему придется оставить Художника завершать его шедевр в одиночестве. Светлокрылый растворился в пространстве залы лишь затем, чтобы появиться за несколько комнат от нее перед крадущимся Вором. Нет, человек его не увидел. Зато замерла следующая за ним крылатая тень…
- Ты правильно понял, Дарк. Вам здесь не место, - блондин повернулся в сторону Нивы. – Он или уйдет, или умрет. В твоих силах решить, что именно случится.
- Он уйдет, когда сам того захочет, - чернокрылый решительно заслонил своего подопечного. – И я не позволю тебе причинить ему вред.
- В таком случае, сперва я убью тебя, - Крад с ледяной усмешкой вытянул вперед руку с зажатым пером. – Сегодня тебе наконец-то не удастся избежать этого, Дарк!
- Посмотрим, - уклончиво ответил Маузи, вытаскивая свое перо. – Посмотрим!..
Хикари оторвал взгляд от полотна и взглянул в окно. На улице бушевала гроза. Молнии невообразимых форм и оттенков расчерчивали небо. На какой-то момент Художнику показалось, что вокруг особняка танцуют ангелы. Он протер глаза, снова бросая взгляд в окно, но увидел лишь буйство стихии. «Вот оно! Последняя, недостающая черта моей картины, то, что подарит ей жизнь!» Вдохновленный Хикари резко развернулся, и встретился взглядом со стоящим в дверях Вором.
- Нива! Убирайся прочь, ты не заберешь это!
- «Черные крылья» будут моими!
Два почти одновременных крика слились с воем ветра и звуком разбившихся стекол. Хранители, ворвавшись в залу, остановились возле своих подопечных, направив друг на друга магические перья. Люди их по-прежнему не видели. Однако эти люди собирались драться, а значит, ангелы должны были быть рядом.
- Нива! – Художник первым сорвался с места, бросаясь навстречу своему врагу. Вор без единого звука помчался… но не к Хикари, а наперерез ему, пытаясь дотянуться до того, ради чего пришел сюда – почти завершенной картины. Крад метнул перо, которое должно было уничтожить Вора. Дарк – встал на защиту… Вновь замелькали черные и белые молнии, словно гроза была не снаружи, а внутри особняка. Вскрикнул Нива, когда белое сияющее перо мимолетом чиркнуло его по щеке. Размазав кровь, он со всей силы отшвырнул Художника. Хикари ахнул, падая на каменный пол. Вскочил, вытирая разбитую губу, и рванулся к «Черным крыльям». Две окровавленных ладони одновременно коснулись полотна, завершая картину. Хранители одновременно кинулись к своим подопечным, еще не успев понять, от чего исходит грозящая им опасность…
Все, что Крад помнил после – боль. Боль в каждой клеточке тела, как будто ставшего чужим. Смутные очертания залы… Разбросанные инструменты… «Черные крылья» все еще были здесь… Светлокрылый усмехнулся, поднимаясь с пола. «Я… я победил! Сделал то, что должно…» Пошатываясь, он добрел до картины.
- Прости, Художник… Этому… нельзя было появляться на свет…
«Я знаю. Понял, - прозвучал откуда-то тихий голос. – Ты должен сделать так, чтобы оно больше никогда не попалось кому-либо на глаза… Запечатай его навсегда!»
Медленно кивнув, Крад достал перо. Магия в этот раз отнимала куда больше сил, чем обычно. Ему с трудом удалось закончить ритуал. Блондин в изнеможении опустился на пол.
- Что… со мной? Сил нет… – Дрожащей рукой светлокрылый отер пот со лба. «Хранитель может показаться подопечному перед своей смертью… Это – Устав. Я… умираю? » – Художник… Ты… меня видишь?
«Нет. Мы смотрим на мир одними глазами»…
***
Крад проснулся оттого, что Дайске тряхнул его за плечо. Проснулся и рывком сел на постели, едва не стукнувшись с ним лбами. Красноволосый озабоченно посмотрел на него.
- Крад? Ты… Все в порядке?
- Да… - Светлокрылый наконец-то перевел дух. – Просто сон…
«Не просто. Кошмар прошлого – так верней».
- Ясно… Ты кричал, вот я и решил, что будет лучше разбудить тебя, - Нива несмело улыбнулся.
- Вот как. Спасибо… - Блондин вздохнул и смахнул со лба капли испарины.
- Ну… Тогда спокойной ночи? – Дайске шагнул к своей кровати.
- Нива, постой! – Крад, пожалуй, и сам не понял, зачем и почему это сказал. Мальчик удивленно посмотрел на светлокрылого. – Сядь…
Дай-чан аккуратно опустился на краешек кровати, явно ожидая, что будет дальше.
- Просто… - Что «просто», Крад так и оставил недосказанным, ткнувшись лбом мальчишке в плечо и чуть приобняв его…
***
Хиватари откинулся на спинку стула, потер уставшие от очков глаза. Изучение полицейских отчетов - та еще рутина. Даже если они касаются только Призрачного вора. Сатоши вздохнул, складывая в футляр очки. «На сегодня довольно». Он встал из-за стола и направился в спальню. Мальчик снял рубашку и небрежно кинул ее на спинку кресла. Поверх черного плаща. Взгляд невольно задержался на данном предмете гардероба. Снова нахлынули эмоции. «Чертов Дарк... От него одни проблемы!» - Мальчишка прерывисто выдохнул. Но следом за мыслью о чернокрылом пришла мысль о Дайске и о разговоре с его отцом. «Нива... пропал, да? Отправлен в неизвестность силой произведения искусства... Это моя вина. Я не должен был допустить, чтобы этот предмет попал в его руки»… Хиватари-кун молча натянул недавно снятую рубашку и торопливым шагом вышел из спальни...
Ранним утром черная машина представителя генерала снова остановилась возле дома Нивы. Не выспавшаяся Эмико открыла дверь и неловко посмотрела на столь же не выспавшегося Сатоши.
- Эт-то, Хиватари-кун...
Не дожидаясь, пока она договорит, мальчик протянул толстую и потрепанную старую книгу.
- Это все, что мне удалось найти.
- Э? – Женщина была очень удивлена.
- Тут информация о создателе «Вечной памяти» и легенды, связанные с этой вещью. Возможно, это поможет вам.
- Аа… – Мама Дайске с благодарным кивком приняла книгу. А Сатоши, отведя глаза, протянул ей черный плащ.
- И кстати, это – Дарка.
- Эээ?! - Эмико в полнейшем шоке уставилась на оказавшуюся в ее руках одежку. – Хиватари-кун…
Хиватари прощально помахал рукой, усаживаясь в машину. Взревел мотор, и представитель генерала уехал, оставив семейство Нива самостоятельно разбираться со всеми непонятками.
***
Крад проснулся из-за бьющего в лицо солнца. Причем он совершенно не помнил, в какой момент уснул. А еще примерно на уровне носа светлокрылого обнаружилась медно-рыжая макушка. Нива спал, сидя на полу, положив голову и руки на подушку Крада. Черные крылья беспомощно распластались по полу. «Вот балда, даже крылья убирать не умеет...» - Блондин улыбнулся, взъерошив красные волосы. Дайске сонно приоткрыл глаза и тут же буквально подскочил, принимая нормальное сидячее положение.
- Ох, Крад, прости... - Мальчик мило покраснел. - Этто, как спалось?
- Нормально, - Крад хмыкнул. – Вовсе не обязательно было стеречь мой сон.
Дайске неловко засмеялся, почесав затылок.
- Ну, это… Знаешь, я подумал… Ну, над твоими вчерашними словами…
- Вот как. И что ты решил?
- Ну… Раз уж у меня нет другого выхода, я останусь… Если ты не будешь против…
- Мне все равно. Оставайся…
Уже к вечеру светлокрылый всерьез пожалел о том, что подписался на все это. Видать, у всех чернокрылых была особая способность – выбешивать Крада. Но если самая раздражающая черта Дарка скрывалась в его удачливости, то Дайске, наоборот, выводил из себя своею неуклюжестью, неумелостью и неуверенностью. После долгого общества Хикари Краду было трудно выносить такое поведение своего соседа.
- Господи, да как он только тебя терпел? – Блондин свысока посмотрел на снова оплошавшего Дай-чана.
- Этто… Кто терпел?
- Да Дарк же! Не могу понять, как ему удавалось быть Хранителем, если ты постоянно нарываешься на неприятности? Неужели в твоем клане все такие?
- Ну вообще-то нет… Но я же не виноват, что я такой неловкий!
- И этот ребенок был тамером Призрачного вора… - Светлокрылый удрученно покачал головой. – Мне его почти жаль.
А Нива задумался, периодически поглядывая на Крада. Наконец, блондин не выдержал:
- Ну чего ты так на меня пялишься? Впервые увидел, что ли?
- Нэ, Крад… Почему ты так не любишь Дарка?
- Странный вопрос. Потому что он – Дарк.
- Да нет же! Когда вы были проклятиями враждующих родов, это было объяснимо… Но ведь теперь ты больше не обязан его ненавидеть… Почему ты продолжаешь так относиться к нему?
- Тебя это задевает?
- Ну… Не знаю… Наверное, задевает немного, он ведь мое проклятие!.. Был… Я хочу понять! Его и тебя…
Крад почесал в затылке.
- Странный ты. Можно сказать, это вражда с детства. Чувства кланового проклятия возникли намного позже.
- Вот как… Тогда… Ты, наверное, рад?
- Чему?
- Тому, что он… умер… - Дайске вздохнул, вид у него был такой, словно он вот-вот разревется. Светлокрылый покосился на мальчишку и перевел взгляд в окно.
- Нет. Ни капельки я не рад.
Дай-чан шмыгнул носом, вопросительно уставившись на блондина. А тот продолжал разглядывать вечернее небо.
- Удивлен, да? Все просто. С тех самых пор, как он впервые появился в Пантеоне, я хотел обойти его. Все это время. А теперь – уже никогда не смогу.
- Почему? Ведь ты же выиграл тот бой!
- Да, но не все так просто. Мы – Хранители. А значит, лучшим оказался тот, чей подопечный жив. Значит, проиграл опять я. И это – уже не исправить, - Светлокрылый вздохнул. – Я слишком увлекся нашим с ним противостоянием, и забыл о своем предназначении. Клан Хикари, вверенный мне, уничтожен по моей вине и моей ошибке. Нисколько это не победа…
- Прости… - Нива-кун виновато отвел взгляд. Крад усмехнулся, растрепав красные волосы.
- Закрыли тему. С завтрашнего дня займемся твоей подготовкой. Тебе многому придется научиться…
***
С момента последнего появления Призрачного вора минуло две недели. По школе ходили самые невероятные слухи. Кто-то утверждал, что полиции наконец-то удалось поймать неуловимого Дарка. Но этот вариант был решительно опровергнут сперва невыразительным кивком Хиватари, а затем – горячей речью Саехары-младшего. По другой версии, вор погиб в бою с таинственным белым ангелом, которого видели в день последней кражи. Тут обычно брала слово Риза, не верившая, что ее возлюбленный Дарк-сан мог проиграть кому бы то ни было. Говорили и о том, что в городе попросту не осталось по-настоящему ценных вещей, и потому Призрачный вор перебрался в другое место. Кое-кто уверял, что он снова вернется спустя сорок лет, как это случилось в прошлый раз. И все с интересом ожидали, не появится ли новое предуведомление о краже. Однако с течением времени споры становились все менее оживленными. Жизнь города, взбудораженная крылатым преступником, постепенно входила в норму. Даже энтузиазм Саехары значительно поубавился. И класс наконец-то смог обратить внимание на исчезновение не только Дарка, но и Нивы Дайске. Об истинных причинах этого знал только Хиватари, но он, ясное дело, держал язык за зубами. Остальным же Эмико-сан с завидным упорством и правдоподобием втирала про «очень-тяжелую-затянувшуюся-болезнь-с-осложнениями». При этом к больному не допускалась даже Рику, а Саехара, пытавшийся пробраться в обход главной двери и бдительной мамочки, неизменно натыкался на кого-либо из других членов семьи.
- Как будто караулят! – Жаловался сын детектива всему классу, а Рику только тоскливо вздыхала.
Но тяжелее всех, пожалуй, это время далось Дарку. Лишение привычной магии, отсутствие какой-либо возможности выйти из дома, постоянное изучение надоевших книг выводили непоседливого вора из себя. Каждый день, иногда даже по нескольку раз, Эмико, Дайки и Това проводили ритуалы, целью которых было возвращение Дайске в родное тело. Однако «Вечная память» не собиралась так просто сдаваться. Дарк, наравне с чертовым кольцом являвшийся главным подопытным в этих экспериментах, даже во время своих столкновений с Крадом получал меньше травм. Кстати, подозрительное бездействие последнего тоже напрягало чернокрылого. Ведь он знал обо всем в равной степени с Хиватари, и, что очень странно, до сих пор не попытался этим воспользоваться и уничтожить своего врага. Даже если его тамер и был против (а это сомнительно), две недели под натиском светлокрылого не продержался бы и он… Одним словом, у Маузи была целая тысяча и один повод нервничать, злиться и переживать. Этот вечер не был исключением. Эмико в очередной раз скорректировала гениальный план своего гениального ритуала и потащила всех членов семьи проверять работоспособность этого нового плана.
- Дарк, не будь таким тоскливым, в этот раз у нас все точно получится! – Со жгучим оптимизмом в глазах мама Дайске всучила Призрачному вору кольцо.
- Ты говоришь это последние десять попыток. Я устал… Почему мы не можем подождать до завтра?
- Дарк! Как ты можешь так говорить? – Мамочка слезливо посмотрела на чернокрылого. – Душа Дайске мучается в чужом мире, совершенно одна, не способная вернуться! Ты ведь не хочешь, чтобы он страдал, верно? Мы обязаны испробовать все способы как можно быстрее!
- Эмико-чан, ты и правда жестока… - Чуть слышно пробормотал Коске, сочувствующе глядя на Дарка. Вор с неохотой прошел в середину любовно выведенного на полу круга, необходимого для ритуала. Эмико, грозно взглянув на мужа, нахлобучила капюшон на голову.
- Я еще раз перепроверила всю теорию, и на этот раз она безупречна! «Вечная память» работает с сознанием владельца. Создатель этого кольца хотел, чтобы оно напоминало ему о прошлом. Поэтому его воздействие можно назвать «кольцом памяти». Иными словами, артефакт не высасывает сознание владельца, не отправляет ни в прошлое, ни в параллельный мир, а запирает его внутри его собственной памяти. Значит, нам лишь надо найти Дай-чана среди его воспоминаний! Отец, начинаем! – Эмико взмахнула вверх ритуальным жезлом, приглашая Дайки занять свое место напротив нее. Коске, Това и Виз, как всегда, смотрели со стороны. Дарк уныло наблюдал, как вокруг него стали ходить волны магической энергии…
Когда его в очередной раз шарахнуло радужной молнией (последствия ритуала), он мрачно отшутился:
- Безупречная теория Эмико-сан скоро заставит говорить обо мне либо хорошо, либо ничего.
Това-чан помогла Дарку доковылять до дивана в гостиной и принялась обильно заклеивать его ссадины пластырем. Мама Дайске села напротив Призрачного вора, расстроенно уткнувшись лицом в ладони.
- Прости… Я не понимаю, почему? Раз за разом мы пытаемся, но у нас не выходит… Неужели Дай-чан никогда не вернется?
Дом на несколько секунд замер. Услышать такие слова от деятельной Эмико-сан не ожидал никто. Дарк вздохнул.
- Не падай духом! Мы обязательно что-нибудь придумаем!
Мамочка с надеждой уставилась на него, а он устало прикрыл глаза. «Как будто я что-то могу придумать в своем текущем состоянии…»
Саехара проявил чудеса изворотливости, чтобы не попасться на глаза ни матери, ни деду, ни отцу Дайске, ни вездесущей и очень шумной Тове, ни даже приставучему Визу, неизменно выдававшему его местоположение. В комнате его друга горел свет, а это что-то да значило. «Может, ему наконец-то стало лучше? Эмико-сама такая милая, но строгая... Жаль, что приходится ее обманывать, но мне нужно пообщаться с Дайске. И если мне это удастся, я заполучу эксклюзивное интервью! Старшая Харада пойдет на все что угодно, чтобы узнать подробности!» - Юный журналист с биноклем и хитрой улыбкой устроился на дереве напротив комнаты Нива-куна. Он мог поклясться, что за столом у окна кто-то сидел, но задернутая занавеска мешала опознать этого кого-то. Следовательно, придется подобраться поближе. Саехара очень надеялся, что ветка дерева выдержит его вес – перспектива падать с уровня второго этажа его нисколько не радовала. «Отлично, еще немного…» - Сантиметр за сантиметром Такеши приближался к своей цели. И вот, в тот самый момент, когда всколыхнувшаяся от ветра занавеска готова была открыть ему личность сидящего за столом, за углом дома раздалось удивленное восклицание Коске-сана.
- Хиватари-кун?!
«Хиватари?! Какого черта он тут делает?» - Саехара мгновенно произвел смену приоритетов, но вот его тело за быстротой ума явно не поспевало. Поэтому естественно, что при попытке заглянуть за угол неудачливый папарацци все-таки сорвался с ветки и с шумом свалился вниз.
- Ай-яй-яй-яй… - Горе-репортер потер ушибленную макушку. Мало того, что падение оказалось не самой приятной вещью в его жизни, так еще и тень из окна мгновенно исчезла, и ответ Сатоши прослушал, и через пару минут рядом со злополучным деревом появился весьма удивленный отец Дай-чана. Такеши, смущенно хихикая, ретировался, поклявшись себе завтра же взять так не вовремя появившегося Хиватари за грудки и вытрясти из него всю касающуюся Нивы информацию. К тому же, уходя, он успел заметить, как Коске пригласил коммандера в дом…

   

D. N. Angel.

главная